terra nostra garden

Terra Nostra Garden: un jardín botánico en tierra de fuego.

Terra Nostra Garden es un enorme jardín botánico de exuberante vegetación, en un pueblo de sorprendente actividad volcánica: Furnas. 

Entre todo el verdor de su arboleda, una enorme piscina de aguas termales ferruginosas a alta temperatura, convierte la visita en una experiencia única.

Dónde está Terra Nostra Garden

El parque de Terra Nostra Garden se encuentra en el pequeño pueblo de Furnas, al sureste de la isla de San Miguel de las Azores

El pueblo de Furnas está al fondo de un valle de vegetación apretada. Pero no es un valle y ya está. Se trata en realidad del cráter de un viejo volcán. Por tanto no es de extrañar que entremos en un pueblo en el que las aguas termales hirvientes del subsuelo llenan de fumarolas toda la zona, un lugar increíblemente verde en suelo volcánico.

Es bastante turístico, pero se puede aparcar bien. Nosotros dejamos el coche cerca de las Caldeiras. Es un buen lugar para ver de cerca las fumarolas: barro burbujeante, humo, olor a huevo podrido, azufre… desde las alcantarillas sale también humo ¡el pueblo está construido sobre una tierra que está viva!

Caldeiras de furnas

En una de las caldeiras del pueblo un hombre mayor, con gesto reconcentrado y manos arrugadas, extrae un saco de una de las fumarolas. Al abrirlo, comprobamos que está lleno de mazorcas de maíz cocido que se compran en un puestecillo al lado. No me resisto a comer una, dulce y crujiente.

Caldeira de Terra Nostra

De hecho, el plato típico de Furnas es el cozido das Furnas: un contundente plato a base de arroz, patatas, varias verduras, chorizo, morcilla y carnes, que se cocina en las caldeiras del Lago das Furnas, situado a las afueras del pueblo. No fuimos capaces de pedirlo, la verdad.

Pero bueno, retomo el tema de este post, que me desvío.

Una vez vivida la experiencia novedosa de pasear por las caldeiras, pusimos rumbo al parque Terra Nostra Garden. Puede irse andando, pero es bastante distancia y cerca del parque se puede aparcar bien.

Terra Nostra Garden: el jardín botánico

Después de varios días de andar en completa naturaleza, la idea de pasear entre esta naturaleza civilizada nos resultaba extraña. Pero claro, en Azores nada es lo que parece… ¡nunca habíamos estado en un jardín botánico tan salvaje!

A la entrada, con un pequeño plano y la cartelería que indica el camino, resulta fácil recorrerlo en su totalidad. Un recorrido de varios kilómetros, todo hay que decirlo, y muy estacional. De hecho, en su página web, indica diferentes itinerarios según la estación del año.

Os muestro aquí el mapa indicando el recorrido de verano:

Mapa de Terra Nostra Garden en verano

Nada más entrar nos recibe un enorme ejemplar de cedro azul llorón del Atlas, precioso y melancólico. Y es que los árboles del Terra Nostra Garden, traídos de todos los continentes, crecen más incluso que en sus países de origen gracias al clima de las Azores.

Terra Nostra Garden

Castaños, palmeras, arces… constituyen el impresionante arbolado del Terra Nostra Garden. Y las enormes araucarias, que bordean la gran piscina termal. 

Terra Nostra Garden

Entre las colecciones botánicas, nos da mucha pena perdernos el enorme jardín de camelias, sin flores en verano… ¡tiene que ser fastuoso!

Colección de camelias del Terra Nova

Pero sí que podemos disfrutar de la colección de nenúfares, de tantos tamaños y colores que llenan los lagos artificiales creados para albergarlos.

Colección de nenúfares de Terra Nostra
Colección de nenúfares de Terra Nostra

Flora típica de las Azores, la colección de helechos con todo su verdor y tal variedad de plantas que nos sentimos desbordados, como cuando se visita un museo magnífico y el mal de Stendhal empieza a hacer aparición.

Flora terra nostra garden
Hortensias de las azores

Un rato en el precioso paseo de ginkos biloba nos permite descansar y tomar fuerzas para la segunda parte de la visita.

Arboleda del Terra Nostra

La gran piscina termal del Terra Nostra

Una vez visto todo lo que había que ver en cuanto a vegetación, nos vamos a los vestuarios y pasamos al punto más extraordinario del parque: ¡el baño! 

La gran piscina está rodeada de árboles, sobre todo grandes araucarias. Y está dominada por la casa-palacete de Thomas Hickling, el rico comerciante americano reconvertido en cónsul, que allá por 1775 tuvo la feliz idea de crear este maravilloso parque.

Gran piscina termal del Terra Nostra Garden

Bañarse en esta piscina es toda una experiencia

Para empezar, como se puede ver en la fotos, el color: es café con leche clarito, lo que por aquí se llama “un cortao”, de tal opacidad que a pocos centímetros ya no se ve nada. Por algo hay varios carteles de “cuidado com as crianças”, es que se te cae una criança aquí y vamos… y es que además no se flota e incluso cuesta mucho nadar y moverse. 

 

Color de la piscina termal del Terra Nostra

Otra cosa es que es bastante grande y al aire libre, por lo que esperas una temperatura normal del agua, pero no, ¡está hirviendo! entras y el cuerpo se rebela contra tanto calor, aunque hay que reconocer que por un rato se está en la gloria.

La piscina termal del Terra Nostra

Hay que tener en cuenta que es un agua que tiñe. De hecho, es perfectamente visible el rastro ferruginoso que deja en la piel. Así que si queréis un consejo práctico: nada de bañadores claros y nuevos, e incluso la ropa que llevéis ese día que no sea clara, porque aunque hay una ducha exterior hace falta jabón para quitar el hierro de la piel.

Y, por cierto, dentro del propio parque hay una hotel: el Terra Nostra Gardem Hotel. Dentro de su categoría, no es un hotel con un precio excesivo. Permite el acceso tanto al jardín botánico como a la piscina en cualquier horario, incluso durante la noche. Tiene que ser maravilloso. Creo que ya tengo un nuevo lugar favorito en el mundo.

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La ropa ideal para visitar el Terra Nostra Garden puede ser más urbanita que la de otros recorridos en Azores. En mi caso, elegí unos vaqueros cómodos que combiné con una camiseta y un chalequillo blancos, al que añadí como complemento un pañuelo de estampado tye-dye

Imprescindible, por supuesto, un bañador de color oscuro para disfrutar del baño sin remordimientos.

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