islote de vila franca do campo

Islote de Vila Franca do Campo: nadar en un volcán de las Azores

El Islote de Vila Franca do Campo se encuentra a escasos metros de la isla de San Miguel, en el archipiélago de las Azores. 

Pasear por él es pasear por la misma cresta del cráter de un pequeño volcán, ya amansado, en el que conviven pacíficamente peces de colores, lagartijas y veraneantes. Un lugar especial por su origen geológico y muy divertido para pasar un día de descanso.

Cómo llegar al Islote de Vila Franca do Campo

La pequeña isla de San Miguel de las Azores tiene tanto que ofrecer: senderos fabulosos, enormes lagos escondidos entre la neblina, aguas termales… 

Entre todos esos recorridos, ir al Islote de Vila Franca do Campo no nos resultó lo más impactante de nuestro viaje, pero fue una jornada divertida y relajante. Eso sí, hay varios imprescindibles que no se pueden quedar olvidados en el hotel.

  • Situación
  • Acceso
  • A tener en cuenta
  • Accesibilidad

El islote de Vila Franca do Campo está a poco menos de medio kilómetro mar adentro al lado de la población del mismo nombre.

Se Situación del islote de Vila Franca do Campoencuentra ubicado a mitad de la costa sur de San Miguel de las Azores.

Se puede dejar el coche cerca del puerto de Vila Franca do Campo.

Una vez en el puerto, es fácil localizar la casetilla de tickets del barquito que lleva al islote. Funciona entre junio y septiembre.

La compra de estos tickets puede realizarse online, pero no merece la pena ya que la frecuencia de los barcos es alta. Da la sensación de que conforme se llenan, van saliendo. Se supone que hay un aforo limitado en el islote, así que mejor ir temprano.

El Islote de Vila Franca do Campo ofrece una zona de vestidor y servicios, y hay un socorrista.

Nada más.

Es importante saber que no tiene bares ni restaurantes, ni posibilidad de alquilar materiales para realizar actividades acuáticas.

Por tanto, es imprescindible llevar bebida y comida. Y añadiría que es fundamental llevar un equipo de snorkel.

En silla de ruedas sólo se puede estar en la zona inicial de llegada. Los caminos son estrechos, de tierra o rocas y con desniveles.

El acceso al agua se hace desde escaleras o desde la orilla, donde hay bastantes rocas.

islote de vila franca do campo desde arriba

No, no llevábamos drom, es la foto del cartel explicativo sobre el islote  😉 ,  Ilhéu como se le conoce.

En él se aprecia la perfecta circunferencia formada por el cráter del volcán hundido, y cómo más de la mitad de la superficie ha quedado sin inundar.

 

Qué encontramos en el Islote de Vila Franca do Campo

El puerto de Vila Franca

Al llegar al puerto de Vila Franca do Campo, encontrar el punto de venta de los tickets del barco hacia el islote es una tarea sumamente fácil, ya que una cola considerable de personas bien avitualladas de neveras, bolsas de comida y sombrillas suele marcar claramente el punto de venta.

En cualquier caso, llegando a primera hora no se tarda demasiado en subir a la barca. Además, el tiempo pasa rápido con las bonitas fotos que pueden hacerse en el puerto.

Puerto de Vila Franca
barca para ir al islote

La llegada al Ilhéu

El corto paseo en barca es muy agradable. Navega casi a ras del agua y se mueve mucho con el vaivén de las olas. 

El pequeño islote se va haciendo más imponente, y al entrar en el estrecho paso que forma el muelle se tiene la sensación de estar en un lugar mágico al descubrir, en el interior de los brazos formados por la roca, playa y vida.

entrada al islote de vila franca do campo

Siguiendo el ejemplo de los foráneos, no hay más que rodear un poco el cráter y aposentarse en un saliente de la roca volcánica. Da la sensación de que las personas les hemos quitado el lugar a las gaviotas, posándonos en la piedra, alrededor del agua.

El ambiente es muy relajado y alegre. Seguramente eso se debe a que la mayoría de las personas que hay allí son habitantes de los pueblos cercanos, lo cual le da un aire de playa familiar, alejada de poses y artificios.

Un baño en el cráter de un volcán

Bañarse en el ilhéu
El baño en el islote es una experiencia especial.

El agua está muy fría, pero la ausencia de las fuertes corrientes típicas del Atlántico ha conseguido crear el hábitat perfecto para una gran variedad de peces de colores, fácilmente visibles tanto desde la propia orilla y como, por supuesto, dentro del agua con un equipo de snorkel básico.

Si el agua fría os asusta, al bajar la marea se forma al fondo del cráter una pequeña playa de arena negra. En ella, la temperatura del agua es mucho más agradable ya que se forma una especie de remanso con menos profundidad. Un hermoso lugar para disfrutar entre paseos y buceo

peces en el islote de vila franca do campo

Paseos únicos en la cresta del cráter

Pero no es sólo una excursión de playa. El islote de Vila Franca do Campo está declarado Reserva Natural Regional desde 2004, debido a su flora y su fauna endémicas y a la formación geológica volcánica.

Es por eso, que merece la pena recorrer el sendero que la rodea, descubriendo sus grietas, su vegetación y observando las miles de lagartijas que brillan al sol y corren a esconderse ante la llegada de los intrusos. 

 

En determinados puntos, se puede andar por la zona exterior del islote. Allí, las capas de piedra volcánica han ido formando un listado de colores rojizos, ocres y negros que crean extrañas ondas en el suelo y en las paredes.

islote de vila franca do campo por fuera

Y a la vuelta…

La visita al islote de Vila Franca do Campo puede durar medio día largo, o quizás más. Aunque el caprichoso clima de las Azores pueda hacer que el día de sol se convierta de pronto en día de lluvia. Cosas de estas maravillosas islas.

De vuelta al pueblo de Vila Franca do Campo, un temtempié con las típicas queijadas y un té de cultivo local pueden completar un estupendo día de vacaciones.

queijada de vila franca do campo

 

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En cuanto a la ropa para visitar el Islote de Vila Franca do Campo, pues es muy sencilla: un vestido playero, un bikini, chanclas y una buena bolsa de playa para meter todo lo necesario.

Imprescindible, como ya hemos comentado en el post,  un equipo de snorkel y unos escarpines que conseguí encontrar trasparentes.

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