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De Camden Town a Little Venice: senderismo de ciudad

Londres es la tercera ciudad más poblada de Europa. Populosa, dinámica, caótica y divertida, se podría pensar que una visita a esta ciudad está en las antípodas del senderismo. Pues no, Londres cuenta curiosamente con una estupenda red de senderos urbanos que cruzan lo más conocido y lo más verde de la ciudad. Son los caminos, siete en concreto, del Jubilee Greenway Walk.

señakes de candem town a little venice

Uno de esos senderos urbanos es el que permite ir de Camden Town a Little Venice

Un camino que os sacará del abarrotado Camden Town y os llevará por un tranquilo recorrido a orillas de un canal, hasta la desconocida Little Venice. De camino, descubriréis jardines secretos de grandes casonas, un gran parque con zoo y barcos-vivienda profusamente decorados.

por debajo de un puente de candem town a little venice

¿Por qué ir de Camden Town a Little Venice a pie?

Camden Town y mi decepción

Serán cosas mías, pero esperaba mucho más de Camden Town.

Me gusta tanto la ropa como el escaparatismo, y pensé que disfrutaría con las ultramodernas tiendas de diseño, escaparates originales y una ropa que sería el no va más.

Quizás había puesto las expectativas muy altas. O quizás no supe ver la originalidad.

Pero lo que encontré fue un barrio con tiendas vistas mil veces en fotos, que no me sorprendieron. Ni el cartelón de Camden Lock, ni Camden Market, ni Inverness street y las calles que la rodean… quizás en Stables Marker es donde vi un atisbo de algo alternativo en sus pequeñas tiendas artesanales.

Ahora, eso sí, abarrotada hasta no poder más. Por ello me vi moviéndome casi a codazos entre todos los curiosos que, igual que yo, buscaban un Londres que ya no estaba allí.

El Regent´s Canal, un vestigio de otros tiempos

Sin embargo, cuando estaba a punto de maldecirme por «perder» una de mis pocas mañanas en Londres en un lugar como aquel, encontré un sitio que me reconcilió automáticamente con el barrio. Un punto que hace a Camden Town muy especial. 

Y es que en los siglos XVIII y XIX se construyeron varios canales en Londres conectando el Támesis con algunos de sus afluentes del norte, de manera que se facilitara el tráfico de mercancías. Y uno de esos canales es el Regent´s Canal, cuya esclusa se encuentra al lado de la gran parada de street food de Candem Town.

El Regent´s Canal conecta el Támesis con el Grand Union Canal, un canal importante que termina nada menos que en Birmingham, a más de doscientos kilómetros de Londres. Y aunque hace ya mucho tiempo que dejó de usarse para su cometido original, las embarcaciones de recreo (o vivienda) y los barcos turísticos le han conseguido dar una segunda vida.

Aunque el canal de Regent tiene un total de trece kilómetros, la zona más hermosa es la que permite ir de Camden Town a Little Venice, en un sendero urbano inesperadamente tranquilo.

de camden town a little venice

El sendero urbano de Camden Town a Little Venice: una puerta a la tranquilidad

Después de varias horas andando entre una masa humana, ir de Camden Town a Little Venice a pie es como pasar a otra dimensión, una de esas puertas a la naturaleza que tienen las grandes ciudades reservadas para quien sabe verlas.

Y a pesar de que es posible hacer este recorrido en un barquito turístico, yo necesitaba recuperar libertad de movimiento y tranquilidad.

Por ello, tras ver las entretenidas maniobras de un chico que hacía pasar su barco por la esclusa principal, empezamos a andar a orillas del canal, sintiendo como a cada paso se iban desvaneciendo las aglomeraciones, el ruido y las prisas.

El recorrido de Camden Town a Little Venice tiene cerca de cuatro kilómetros. No tiene pérdida, puesto que se inicia en la esclusa de Camden Town y termina en Little Venice, muy reconocible por la peculiar forma que toma allí el canal y por la pagoda china.

Es un camino llano y accesible. De hecho, son muchas las personas que lo hacen en bicicleta. 

De todos modos, hay que tener en cuenta que hay algún tramo en el que hay que subir un pequeño puente para poder sortear breves soterramientos del canal.

mapa de candem town a little venice

¿Qué encontramos en el sendero urbano de Camden Town a Little Venice?

Los barcos-vivienda

El inicio del camino, contemplando esas enrevesadas maniobras de los barcos en la esclusa, ya es de por sí  algo único.

Y por supuesto, al ir al pie del canal, una de las grandes atracciones es la de contemplar los barcos que lo recorren: desde los más deportivos a los más nostálgicos, cada uno con algún detalle que lo hace único.

Los más especiales, sin duda, son los barcos-vivienda. Con sus hamacas y sus flores en cubierta, nos hablan de una vida bohemia. Viéndolos, tan coquetos, es imposible no desear vivir esa vida aunque sea por un ratito.

de candem town a little venice
barcos amarrados de candem town a little venice

El zoo de Regent´s Park

Cuando se cruza por Regent´s Park, se ve la enorme dimensión de este pulmón verde londinense. Nosotros, que ya veníamos maravillados por el pequeño Saint James´s Park, no podemos dejar de pensar que el tiempo de Camden Town lo podíamos haber dedicado a ese precioso parque. En fin, otra vez será.

Los grandes árboles y la humedad que se desprende de la vegetación nos llenan los sentidos. 

Y, lo más curioso: se pasa justo por la zona en la que se encuentra el Zoo de Regent´s Park, por lo que andando al pie de un romántico canal, resulta de lo más peculiar escuchar el sonido de los monos y de los otros animales exóticos del zoo.

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Casas y jardines

Entre toda la vegetación, es fácil ir encontrando maravillosas casas con jardines que bajan hasta el agua del canal. Aquí tampoco cuesta trabajo imaginar una vida en esas casas 😉

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Llegada a Little Venice

Y así, entre jardines, árboles y agua, el camino nos lleva de Camden Town a Little Venice.

Sorprende también que lo que nos permite cercionarnos de que hemos llegado a nuestro destino es una especie de barco en forma de roja pagoda china, convertida en restaurante por cierto.

Además, aquí el canal se amplía en una especie de enorme piscina, que marca la unión entre el Regent´s Park y el Grand Union Canal.

Little Venice, como no podía ser de otra forma, es una zona de canales, la originalidad del nombre no es mucha, aunque sea el agua lo único que lo relaciona con la Serenísima. Sin embargo, explorar los bellos rincones de este barrio es todo un placer para poner fin a un tranquilo recorrido.

little venice

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¿Y qué me pongo?

En cuanto a la ropa para realizar el recorrido de Camden Town a Little Venice, la más adecuada es ropa urbana cómoda. El camino no tiene desniveles y está pavimentado, por lo que unas buenas botas y algo de abrigo para protegerse de la humedad londinenses son suficientes.

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